玄天上帝塑像(又稱真武大帝)
湖北武当山玄帝殿

玄天上帝,本稱玄武大帝宋真宗大中祥符五年,为避讳宋圣祖赵玄朗之名而改称为真武。全稱北極鎮天真武玄天上帝玉虛師相金闕化身蕩魔永鎮終劫濟苦天尊,通稱北極玄天上帝。常被簡稱為玄帝北帝黑帝真武大帝玄天上帝。其又有玄武神真武神元武神玄武大帝元天上帝開天大帝北極大帝北極佑聖真君北極蕩魔天尊等稱;俗稱上帝公上帝爺公上帝爺帝爺帝爺公等。

其象徵北極星四象中的玄武,為統理北方道教大神,北方在五行之中屬水,能統領所有水族與水上事物(故兼海神),因北方在五色中屬於黑色,又稱黑帝

玄天上帝亦是明朝鎮邦護國之神、降妖伏魔之神、戰神明朝公家建了許多玄天上帝廟,並由官方祭祀。北帝據說擁有消災解困,治水禦火,護持武運及延年益壽的神力,故頗受擁戴。

日本佛教真言宗,奉祀北辰之神妙見菩薩,亦作一手持,腳踏玄武)之像(有時只踏一大龜),與真武大帝有異曲同工之妙,被視為同一位神祇。

而康元帥與趙元帥玄壇真君同為玄天上帝之護法神。

玄天上帝誕辰

玄天上帝肖像圖

玄天上帝誕於專門用來消災解厄的上巳節農曆三月初三,一如其他神明的誕辰,善信均帶備線香火燭紙錢、供品祭拜,以祈消災解難,平平安安。其中以武當山進香朝拜為最盛,其他各地的賀誕活動亦壯觀非常。

由來與信仰功能