大西洋

大西洋(西班牙語:Océano Atlántico,葡萄牙語:Oceano Atlântico英语:Atlantic Ocean),是世界第二大洋。原面積8221萬7千平方公里,在南冰洋確立後,面積調整為7676萬2千平方公里。平均深度3627米,最深處波多黎各海沟深達8605米。從赤道南北分為北大西洋和南大西洋。北面連接北冰洋,南面則以南緯60度與南冰洋接連。

大西洋这个中文名称,最早来自于万历十一年(1583年)意大利传教士利玛窦广东肇庆所翻译的一本名叫《山海舆地全图》的世界地图册,虽然从今天的角度看该地图错误颇多,但是其中大西洋这个中文翻译从那时起便一直沿用至今。

其英文名稱是取自於柏拉圖曾經提出的至今未明確發現的亞特蘭提斯(Atlantis)。

地理

在一個有薄霧的夏天由北美東岸隣近南北卡羅來納州邊界望向大西洋。

相對位置

大西洋西面界线為南美洲北美洲。北连北冰洋,其中相隔了北極群島格陵蘭〔分隔點為法韋爾角〕、加拿大東部的 拉布拉多半島(分隔點為伯韦尔港)、冰岛揚馬延島、k9斯匹次卑爾根群島(分隔點為其最南點)及歐洲大陸(分隔點為诺尔辰角)。與北冰洋的連接處為丹麦海峡格陵蘭海挪威海巴倫支海戴维斯海峡。東面界线為欧洲非洲,並連接地中海黑海。東南面與印度洋連接,以東經20°非洲南端厄加勒斯角经线為界线向南至南极洲(一說為南冰洋)。西南面與太平洋連接,連接處為德雷克海峡,分界為南美洲南端合恩角的经线西经67°16′线为界,即从火地群島沿德雷克海峡西端到查理斯角连线。與太平洋之間另外有人工的巴拿马运河作連接9。南面則以南緯60度為界,與南冰洋相連[1]

統計數字

大西洋佔地球表面積的20%,其表面積僅次於太平洋。計算連接海洋在內表面積約為106,400,000平方公里;不計算在內的話為82,400,000平方公里。流入大西洋的地面面積是太平洋或印度洋的四倍。計算連接海洋在內大西洋的總容量為354,700,000立方公里;不計算在內的話為323,600,000立方公里。計算連接海洋在內大西洋平均深度為3,338米;不計算在內的話為3,926米。大西洋的最深深度為8,605米,位處波多黎各海溝。大西洋的闊度由巴西利比里亞的2,848公里到美國至北非的4,830公里不等9.。

海陆地形

海底地形

大西洋的水深測量(bathymetry)

大西洋中洋脊

大西洋海底地形主要特徵為其有一個海底山脈,即大西洋中洋脊。由冰島向南伸延至南緯58° ,最大闊度為1,600公里。有一大裂谷亦因沿著其山勢而形成。大西洋中洋脊間普遍水深少於2,700米,在幾處山頂會形成島嶼。南大西洋有另一海底山脈,鯨灣海脊(Walvis Ridge)。

海底盆地

大西洋中脊把大西洋分為兩個,平均深度為3,700至5,500米。由大洲間向橫伸延的山脊接連大西洋中脊,把大西洋分為數個盆地。比較大的盆地在北大西洋有布萊克盆地(Blake Basin)、圭亞那海底盆地(Guiana)、北美海底盆地(North American)、維德角海底盆地(Cape Verde)及加那利盆地(Canaries)。在南大西洋有安哥拉海底盆地(Angola)、開普敦海底盆地(Cape)、阿根廷海底盆地(Argentina)及巴西海底盆地(Brazil )。

海溝

普遍認為大西洋海底雖然有少量海底山海底平頂山,但主要仍然是平地。大西洋海底中亦發現數個海溝,其中深度最深為北美的波多黎各海溝(Puerto Rico Trench)。其他海溝有在加拿大東岸的羅倫提恩海溝(Laurentian Abyss)、在南大西洋深度為8,428米的南桑德韋奇海溝(South Sandwich Trench)和在赤道附近有深度為7,454米的羅曼什海溝(Romanche Trench)。在大陸邊緣延伸的大陸棚佔大西洋海底總地形的11%。這些海底渠道在大陸緣積(continental rise)間穿過。

沉積物

海洋沉積物主要由陸源(terrigenous)、遠海沉積物(pelagic)及自生(authigenic)物質組成。在陸地上的侵蝕作用風化作用火山活動形成了沙泥岩石,沖刷到海中構成了陸源物質。陸源物質主要集中在大陸棚,並在河口及沙漠海岸中為最厚。遠海沉積物由生物殘骸形成,當中有紅土(red clay)、抱球蟲軟泥(Globigerina oozes)、翼足類軟泥(pteropod oozes)、矽藻軟泥(siliceous oozes)。遠海沉積物散佈在大部分海床,厚度為60至3,300米間,並在大陸匯聚帶(convergent boundary)及湧升流的海域(zones of upwelling)為最厚。自生沉積物由錳結核(manganese nodules)構成,產生原因是當沉積過程較慢或被海流篩選分類了沉積物。

水文

在晴朗的天氣下由愛爾蘭西岸望向大西洋

洋流

墨西哥灣流北大西洋漂流东格陵兰洋流西格陵兰洋流拉布拉多洋流加那利洋流北赤道暖流加勒比洋流安的列斯洋流南赤道洋流巴西洋流福克兰洋流西风漂流本格拉洋流几内亚洋流

盐度

大西洋在主要海洋中鹽度為最高,以質量計有3.3-3.7%,並受到緯度和季節影響。海洋表面鹽度受蒸發降水、河源來水及海冰影響。雖然大西洋的最低鹽度在赤度附近發現(因為其降雨量大),但普遍低鹽度的地方集中在高緯度及巨大河流流入大西洋的位置。最高鹽度的位置集中在南北緯度25° ,因為位處亞熱帶地區有低降雨及高蒸發的特色。

表层水温

大西洋的表層水温受到緯度、季節、洋流系統及太陽能量在緯度間分佈影響。表層水温高低差由-2 °C至29 °C。最高水温在赤度以北發現,最低水温則在極地。中緯度地區表層水温最高温差在7 °C至8 °C之間。

組成水塊

大西洋由四大水塊(water mass)組成。南北大西洋中央水(North and South Atlantic central waters)構成大西洋表面水。亞南極中間水(sub-Antarctic intermediate water)由表面伸延至水深1,000米。北大西洋深層水(North Atlantic Deep Water)由水深1,000米伸延至水深4,000米。南極底層水(Antarctic Bottom Water)則在4,000米以下。

馬尾藻海

北大西洋的洋流分隔出一個大的長形水體,即馬尾藻海。馬尾藻海中的鹽度比較平均特別高出很多。馬尾藻海中的海藻數量特別多,而馬尾藻海亦是歐洲鰻鱺(European eel)和美洲鰻鱺(American eel)的產卵場。

潮汐

因為科里奧利力的關係,北大西洋的洋流以順時鐘方向運轉,而南大西洋的洋流則以逆時鐘方向運轉。大西洋的潮汐為半日潮,即每日會出現兩次滿潮。潮汐方向為由南至北。在北緯40° 以上潮汐方向有向東西間的變動發生。

气候

信風在大西洋造成浪──風聚合區依照常風流動──製造大氣不隱定而可能引致颶風

大西洋及鄰近地區的氣候受到表面水溫、洋流及風影響。因水的比熱容高的關係,海濱氣候與內陸氣候比較溫和及較少極端變化。大西洋的降雨可以由沿岸天氣資料猜測而水溫則可以由氣溫大致估計。大氣中的水分主要由海洋的蒸發而來。氣候區依緯度改變,最暖的氣候區由北大西洋伸延至赤度;最冷的氣候區則在高緯度地區,並受海冰覆蓋。洋流擔當了氣候控制的角色,把冷水及暖水帶到其他地區。風在洋流上吹會被變冷或變暖,並影響鄰近地區。例子如墨西哥灣暖流,幫助暖化不列顛群島及西北歐洲。冷的洋流則引致加拿大東北岸(即紐芬蘭大淺灘地區)及非洲西北岸大霧。通常風會帶水分及冷或暖空氣到陸地。在北大西洋的南部會形成颶風。向北美的颶風在離岸500米的平均波長是1000。

歷史

盤古大陸分裂動畫,現今認知的大西洋因此形成。

大西洋在各大洋中為最年輕的。證據證明大西洋在一億三千萬年以前因盤古大陸受到海床擴展分裂而產生。在人類最初定居在大西洋沿岸的時候,大西洋就受到廣泛探險。早期知名的探險家有維京人葡萄牙克里斯托弗·哥倫布。在哥倫布之後,歐洲探險大大加速,新的貿易路線相繼產生。大西洋因此成為歐洲與美洲間的主要動脈(稱為跨大西洋貿易(transatlantic trade))。為數眾多的科學探索由此开展,最知名的為挑戰者號科學考察(Challenger expedition),其他亦有德國“流星”號考察(German Meteor Expedition)、哥倫比亞大學拉蒙特-多爾蒂地球觀測站(Lamont-Doherty Earth Observatory)及美國海軍水文局(hydrographic office)。

以下是大西洋近期的重要事件。