地中海
Mediterranean Sea political map-en.svg
地中海综合衛星圖像
坐标 35°N 18°E / 35°N 18°E / 35; 18坐标35°N 18°E / 35°N 18°E / 35; 18
类型 陆间海
流经国家
表面积 2,500,000平方公里(970,000平方英里)
平均深度 1,500米(4,900英尺)
最大深度 5,267米(17,280英尺)
水体体积 3,750,000立方公里(900,000立方英里)
滞留时间 80-100年[2]
岛屿 3300+

地中海(英文:Mediterranean),被北面的歐洲大陸、南面的非洲大陸以及東面的亞洲大陸包圍著。东西长约4000公里,南北最宽处大约为1800公里,面積251.6万平方公里,是地球上最大的陸間海。地中海的平均深度是1500米,最深處为5267米。

地中海西部通过直布羅陀海峽大西洋相接,東部通过土耳其海峡達達尼爾海峽博斯普魯斯海峽马尔马拉海)和黑海相连。19世紀時開通的蘇伊士運河,接通了地中海与紅海地中海是世界上最古老的海之一[3],而其附属的大西洋却是年轻的海洋。地中海处在欧亚板块非洲板块交界处,是世界最强地震带之一。地中海地区有维苏威火山埃特纳火山

地中海作为陆间海,风浪较小,加之沿岸海岸线曲折、岛屿众多,拥有许多天然良好的港口,成为沟通三個大陸的交通要道。這樣的條件,使地中海從古代開始海上貿易就很繁盛,促进了古代古埃及文明古希臘文明羅馬帝國等的发展。現在也是世界海上交通的重要地区之一。其沿岸的腓尼基人、克里特人、希腊人,以及后来的葡萄牙人和西班牙人都是航海业发达的民族。著名的航海家如哥伦布达·伽马麦哲伦等,都出自地中海沿岸的国家。

地中海沿岸夏季炎热乾燥,冬季温暖濕潤,被稱作地中海性氣候。植被,叶质坚硬,叶面有蜡质,根系深,有适应夏季干热气候的耐旱特征,属亚热带常绿硬叶林。这里光热充足,是欧洲主要的亚热带水果产区,盛产柑橘无花果,和葡萄等,还有木本油料作物油橄榄

歷史

地中海地區的古代殖民地
1571年的勒班陀戰役,最後西班牙、威尼斯等國組成的神聖同盟打敗了鄂圖曼土耳其帝國
1816年8月,由英荷舰队提出的轰击阿尔及尔英语Bombardment of Algiers (1816)行動,目的是要釋放歐洲的奴隸

在地中海沿岸有許多古代的文明,地中海對這些文明有相當的影響,自古以來提供這些文明貿易、殖民及戰爭的通道,也提供魚類及其他海鮮類食物[4]

地中海沿岸各國在同一個海洋的週圍,在氣候、地質上的類似性,使得各國在歷史和文化上有許多關連,不論是在古代或是現代都是如此。 在古典時代的地中海文明有包括亞力山大大帝古希臘城邦腓尼基人、羅馬帝國等。羅馬帝國時,地中海一度稱為Mare Nostrum(拉丁文:"Our Sea")[5]

大流士一世戰勝了古埃及,修築了連接地中海及紅海運河,大流士的運河可以讓兩艘三列槳座戰船在有槳的情形下並排航行,通過運河的時間約需四天[6]

西羅馬帝國在西元476年結束,地中海的東半部先由拜占庭帝国統治,後來則是由信奉伊斯蘭教阿拉伯帝國統治,極盛時期統治地中海75%的領土。不過在中古時期後期12世紀的文藝復興後,歐洲也組成許多國家。

鄂圖曼帝國的勢力逐漸擴張,在1453年時君士坦丁堡陷落,結束了拜占庭帝国。十六世紀時鄂圖曼帝國統治地中海周圍的許多地區,在現在的法國南部、阿爾及利亞及突尼尼亞建立海軍基地。巴巴羅薩·海雷丁帕夏是著名的鄂圖曼船長,在普雷韋扎海戰英语Battle of Preveza中獲勝。傑爾巴島海戰英语Battle of Djerba是鄂圖曼帝國在地中海勢力的頂峰。後來歐洲各國的海軍勢力興起,對抗鄂圖曼帝國的擴張,在勒班陀戰役時歐洲各國的海軍和鄂圖曼海軍對抗,這也是最後一次以槳帆船為主的戰爭。

北非的巴巴利海盗掠奪西地中海的基督教國家船隻[7]。根據罗伯特戴维斯的記載,在16到19世紀時,海盗抓了100萬到125萬的歐洲人當奴隸[8]

海洋運輸業的發展也影響整個地中海地區,東方和歐洲的貿易一度都需要通過地中海地區,不過後來西歐在大西洋的港口也取代了部份的功能[9][10][11]

2013年地中海難民船船難後,義大利政府決定提出軍事及人道行動,目的是营救移民和逮捕地中海上的人口贩子[12]

沿岸國家

地中海沿岸國家
地中海的衛星地圖
贝鲁特附近的海岸风光